Life in the UK

【ローカルコミュニティーへの関わりと子供の自信】

Blog 002. (日本語/Japanese) 

皆さんこんにちは。

コンカズ(@konkazuk)です。

今回の記事では、

子供たちが海外で

エスニックマイノリティーとして

成長していく過程で、

『自信』

を確立するために

どんなことが役立ってきたか?

ってことについて書いてます。

(エラそ〜にこんなことを

言っていますが、

ここに書かれている事の90%

を実際に行動して

子供達のために毎日格闘

してくれているのは

他の誰でもない

うちのカミさんです。w)

オカンパワーには

頭が上がりません…

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親同士の関係がもたらす子供同士の関係

子供が小学校に入学して

(英国ではプライマリースクール

2、3年も経ってくると、

みんなそれぞれ

キャラクター

が出来上がってきて、

身体能力にも個人差が

出てきます。

image by Nathan Dumlao

子供達同士の間でも

力関係が出来上がってきて、

移民として海外に住む親

としては、

自分の子供が

いじめにあってはいないだろうか?

など心配の種は尽きません。

僕の子供たち

が通っている学校には、

日本人の母親

をもつハーフの子供たち

が数人いますが、

両方の親が日本人なのはウチだけ。

当然のことながら

ウチらの子供たちの見た目

超日本人

image by Vinson Tan

さすがに

ロンドン市内の学校なので、

いろんな人種の子供たち

が混じっているため、

孤立するようなこと

はありませんが、

やはり日本人ということで

体型は小柄。

特に上の息子の方は、

他のヨーロッパやアフリカ系

の男友達と比べると

頭一つ分身長に差があります。

(日本人としては

平均身長より少し上なのですが…)

そうなってくると

親としては

やっぱり気になって

しまいますよね。

子供同士で

ちょっとしたいざこざ

があった時なども、

子供たちにとっては

単なるその日の

たわいもない出来事であって、

次の日には普段通りに

仲良くやっているレヴェルでも、

自分の子どもが

やんちゃされたら、

相手の子供やその子の親

を疑ってしまいます。

しかしながらこうした問題は、

親同士の関係があまりなく、

お互いのことを知らないが故に

想像だけが先走ってしまい、

変に避けたりしてしまうなど、

結果的に関係に溝

を作ってしまう可能性があります。

これでは子供達同士の関係

にまで悪影響を及ぼしかねません。

そうなってくると

やはり子供のクラスメイトたち

の親との関係が

非常に重要になってきます。

特に子供の送り迎えの際

に行われるちょっとした

親同士の会話

(オカン同士の立ち話)、

これに積極的に

顔を出しているかどうかによって

自分の子供の運命

まで決まってしまう

と言っても過言ではないでしょう。

親同士が仲良くなることで、

週末に子供同士を遊ばせたり、

他の仲の良いクラスメイトたち

がジョインしている

アクティヴィティーに参加

させることができたり、

誕生日会に誘ってもらったり

などの機会が生まれ、

そこで更に子供達同士の関係

が深くなっていきます。

うちの子供達の学校は

卒業するまでクラス替え

がないので、レセプション

(一年生に上がるまでの一年間)

を含めて7年間も

同じクラスメイトたち

と過ごすわけですから、

親同士の関係は

特に重要になってきます。

そして親同士の関係も、

年を重ねるにつれて

深まっていくわけですから、

これを初めから避けてしまったり、

忙しいからと言って

先延ばしにすればするほど、

あとで輪の中に入っていくのが

難しくなると思うので、

ここは頑張り所です。

少しみんなと離れているところ

に住んでいるにも関わらず、

うちの子供達が

他の子供達と

うまくやっていけているのは、

カミさんが日々小まめに

関係を保つ努力をしてくれている

賜物であります。

日本人としての意識

日本で生まれ育った後

にロンドンに渡って来た

僕たち親は、

自分の子供達が、毎日どんな感覚で

『日本人』として

ロンドンで生活を送っているのか

想像はできたとしても、

実感することはできません。

日本人であることは

分かっていても、

こちらの文化

で育ってきているので、

いずれ近い将来自分のルーツ

について今よりも

もっと深く考える時が

来るのだと思います。

うちの子供達は、

両親を日本人として

持っているわけですから、

国際結婚の親を持つ

ハーフの子供たちとも

状況は異なってきます。

ただ、

中田敦彦さんのYouTubeチャンネル

『僕はイエローで、ホワイトで、ちょっとブルー / ブレイディ みかこ著』

の解説を見た後に

僕が思ったことは、

逆に純粋な日本人の子供

であるのなら、

例えこちらの文化

で育っていくのだとしても、

日本の文化や言葉を大切にして、

できるだけ身につけていった方が

後々の子供達の将来に対して

有利に働くのでは、という事です。

僕自身日本にいた時から、

毎日のほとんどの時間を

ロックンロールやジャズ、

ブルースなどの音楽

に費やして来てしまったため

(好きなこと以外あまり周りが見えないたちなんで…)、

他の日本の文化への知識

が非常に乏しく、

ロンドンに渡って来てから

日本の事を聞かれるたびに

たくさんの人たちを

ガッカリさせて来ました。

そして長年こっちに住んでみて

分かった事は、

ロンドンには日本の文化が好き

な人が本当にたくさんいて、

こっちの人たちは

日本人が日本人であること

を強く求めているという事実です。

ということで、子供達が日本に対して日常から興味を示しているのであれば、親としては積極的に日本の文化と接することができる環境を整えてあげるべきだと思います。

ちなみに、うちの子供達が主にやっているのはこんな感じです。

1. 日本人コミュニティーによる文庫グループ (日本人のお母さん達が集まって日本の絵本を子どもたちといっしょに読みあったり、日本のアウトドアゲームなどをする)

2.    母国語教室 (国語の学校 / うちの娘が意味も知らずにボコボコ教室と発音していた。(悪気はありません)

3.    おじいちゃん、おばあちゃんとLineで国際電話。

残念ながら2. は現在パンデミックの影響でストップしているため、僕の漢字の練習のタスクがとって代わっています。

基本的に大切な事は、やはり子どもたちが自分の親以外にも常にどこかで日本と繋がっていると感じられることだと思います。

YouTubeなどで日本のチャンネルを見ることもすごく効果的ではありますが、3. のように自分のおじいちゃん、おばあちゃんとレギュラーで会話を交わして、日本にも家族がいるという認識があれば、子どもたちの安心につながりますよね。

そうすれば日本のことに関して学ぶ興味も自然に出てくると思います。

ローカルコミュニティーへの関わり

息子のタカウジ(10才) がここ1〜2年のうちに精神的に急成長を遂げました。多少は年齢のせいでもあるとは思いますが、かつて学校の発表会などで誰よりも声が小さくて自信がなかったことを思うと自分の子どもの事ながら驚きです。

ただしこれにはきっかけがありました。

カミさんからの一言です。

毎週日曜日に近所のパークで数人かの学校の子どもたちとそのお父ちゃん達がフットボールをしていて、その中に息子と仲の良いクラスメイトも入っているとの事。

これに対して、家計がヘボいため、仕事を日曜日にも入れていた僕は1度は断ったのですが、ちょうどその時読んでいた本、”男の子の育て方”に”男の子は8歳から12歳までの間の父親との関係が非常に重要”みたいなことが書かれていて、これはヤバいと… 日曜日は休みを取ることにしました。

いやぁ、謝った道を進みつづけるところでした。

North Millfields Recreation Ground

そこでは子供達もお父さん達もいっしょになってゲームをするので、すごくヘルシーな関係が生まれます。

僕自身フットボールは全然苦手ではないんで、次第に子供達が ”あれは誰の親父だ?”と、すると”タカのダディーだ!”と…。

そうなってくると引っ込み思案の息子も輪の中に入りやすくなって、(フットボールはほぼ初心者だったけど)次第に興味がでてきて、キャプ翼の明和戦を見せた次の日なんかは、スライディングタックルの猛攻です。w

はじめは顔にボールが当たったり、蹴られたりすると泣いたりしていましたが(これはうちの子に限ったことではありませんが… )、次第にもまれて強くなっていきます。

そしてクラスメイト以外の子供達とも新しい関係が生まれ、ぼく自身も知らないお父さんグループとのつながりができるなど、いいことばかりです。

そんな中、2020年初頭のパンデミック到来。

ロンドンは第一回目のロックダウンに入ってしまいます。

多人数で集まるのはタブーと言うことで、せっかく盛り上がってきて自信もついてきたフットボールから離れていくことになってしまいます。

こうなったらもう個人競技しかありません。

家族みんなでスケボーです。

この種の事になると、男の子はテクを磨くのが大好きです。

僕も、カミさんも、娘も(娘はローラースケートにスウィッチ)途中で脱落していく中、隣で上級テクニックの披露を繰り広げるバリテクのお兄さん達を横目に、息子はひたすらと練習に励みます。

そうこうしているうちに、カミさんのママ友から白羽の矢が…

”少し離れた近所の廃れたスケボー練習場が整備されつつあり、そこでスケボーのお兄さん達が少人数のレッスンをやってるから一緒にどう?”とのこと…  

食らいついていきます。

ママ友のところのハーフの子は、かなり前から始めているのでさすがに上手い。ウチの子もそれに続こうと必死です。

Hackney Concrete Bumps Skatepark

そうこうしている間にもロックダウン解除。

学校も再びオープンに。

ここで息子のスケボー活動を止めないためにも、カミさんがWhatsAppで息子のクラスメイトのママ達に呼びかけスケボーコミュニティーを立ち上げます。

するとどうでしょう。

驚いた事に最近始めたばかりの息子のほうが前々からスケボーをしていたクラスメイト達よりも上手にすべっています。

ここでクラスメイト達のタカを見る目が少し変わりました。

友達グループの中で一番背の低い息子は、どちらかというとみんなから少し下に見られていた感じだったのですが、これによって息子はまた少し自信をつけます。

そして自信がつく事によって学校での生活や家庭での態度も頼もしくなってきました。

アフタースクールのコミュニティー活動でも以前より楽しそうにやっているのが感じられます。

幼い頃に子供が自信をつけるためには、自分が何でもいいから周りの子供達よりも秀でたものを持っているという得意分野や、自分が本当に没頭できることを見つけられることが重要だと言うことは知っていましたが、それが一体何なのかは、親にも子供にもはじめはわかりません。

だとしたら、利用できるローカルコミュニティーにはなるべく顔を出して、他の子供達と積極的に関わらせて、そこで新しい友達と出会ったりする中で、自分の子供が徐々に自分に合った何かを見つけられるように親がいろいろと子供に試す機会をつくってあげることが大事なんだと思います。

コンカズ

*この記事の英語ヴァージョンは 👉 こちらから

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